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Lancio della navicella spaziale Crew Dragon. Il taxi spaziale di Elon Musk per Nasa-Corriere.it

Il varo di Cape Canaveral è avvenuto con successo lunedì alle 01:27 (ora italiana). Il maltempo generato dalla tempesta tropicale Eta aveva rinviato di un giorno l’inizio del primo viaggio commerciale verso la stazione spaziale della ISS. Ed è un viaggio storico per il volo umano in orbita, che segna il nuovo corso di sviluppo delle attività cosmiche. La navicella spaziale Crew Dragon della missione Space X Crew-1 fondata da Elon Musk, vssu a a bordo dei quattro astronauti Mike Hopkins, Victor Glover, lo scienziato Shannon Walker e il giapponese Soichi Nogochi, fornisce il primo servizio di trasporto della NASA come un taxi. Glover è un rookie, tutti gli altri veterani e Nogoci, oltre ad essere il primo passeggero internazionale a bordo di una navicella privata è anche l’unico con esperienza sullo Shuttle e sulla Soyuz; Pertanto, nel suo programma può vantare un record di astronauta su tre diverse astronavi. L’arrivo dell’equipaggio sulla ISS è previsto per martedì alle ore 5 (ora italiana).

Denaro pubblico e impresa privata

Per la prima volta, nove anni dopo il ritiro della navetta, gli astronauti americani stanno tornando su un veicolo spaziale americano. Finora, la NASA ha pagato un biglietto redditizio all’agenzia spaziale russa Roscosmos per lanciarli sulla ISS. L’ultimo contratto per la missione October Soyuz era di 86 milioni di dollari per un solo posto. Per nove anni, quindi, ha dipeso da Roscomos per raggiungere la ISS per la quale aveva speso cento miliardi di dollari per costruire. Ciò ha generato malcontento nel Congresso da tempo. Ma nel frattempo sia i politici che la NASA avevano accettato l’idea di finanziare l’iniziativa privata di Elon Musk per creare un vettore e un veicolo spaziale che avrebbero fornito rifornimenti alla stazione testando la tecnologia che si è evoluta. , potrebbe quindi trasportare anche gli astronauti. Questo era l’obiettivo di Musk e finalmente nel 2014 ha ottenuto un prestito di 2,6 miliardi di dollari dalla NASA. per costruire Crew Dragon. Allo stesso tempo, la NASA ha garantito a Boeing 4,2 miliardi di dollari per costruire un’altra capsula, Starliner, per avere quella doppia possibilità che mancava con lo shuttle e che ha a lungo paralizzato i voli umani americani. Boeing ha ricevuto più soldi perché è partita da zero quando Space X aveva già beneficiato delle risorse assegnate alla versione cargo del Drago che ora, con varie migliorie, è diventato abitabile. Ogni contratto include sei voli per la stazione. Pertanto, la NASA ora paga solo per i servizi di trasporto verso Space X, che è responsabile delle attività e proprietario dei veicoli, dei razzi e dei veicoli spaziali.

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Debutto di Carrier e capsule

La missione Dragon Crew-1 durerà 180 giorni. La navicella spaziale sui voli per la ISS può ospitare quattro astronauti ma è progettato per ospitare sette. Il suo volo è completamente automatico gestito dai computer di bordo, ma gli astronauti possono intervenire se necessario. La portaerei Falcon-9 e la capsula Crew Dragon sono nuove, al loro primo volo, ma dalla prossima missione La NASA ha permesso a Space X di riutilizzare entrambi, con grandi vantaggi economici per la società. Viene recuperato solo il primo stadio del trasportatore che atterra a Cape Canaveral o su una piattaforma oceanica come in questo caso. L’azienda californiana ha oggi una comprovata esperienza nel recupero e nel riutilizzo, avendo già svolto l’operazione in 65 missioni. Per il Falcon-9, questo è il 98 ° lancio. Lo scorso maggio si è svolto il primo test di Crew Dragon con due astronauti a bordo e il suo successo ha dato il via libera all’avvio delle missioni commerciali.

Sulla strada per Marte

Si spera che la seconda spedizione dell’equipaggio-2 sia prevista per marzo 2021. Fino ad allora Boeing si sta anche preparando per il lancio della sua navicella spaziale Starliner prevista per il prossimo dicembre. Sarà senza uomini e dovrà dimostrare di poter raggiungere la stazione e tornare sulla Terra senza problemi, come non è avvenuto a dicembre dello scorso anno. A quel tempo, gli errori del software hanno distrutto il veicolo e gli hanno impedito di collegarsi alla ISS. L’errore più importante riguardava l’orologio che segnava i comandi del computer ed è stato solo intervenendo da terra che i controllori hanno potuto trasmettere nuovi comandi, evitare il peggio e consentire il rientro con un atterraggio morbido nel deserto di White Sands, New Mexico. Successive indagini hanno concluso che era necessario ottanta modifiche per fissare la capsula. È inoltre progettato per volare in modo completamente automatico e può ospitare anche sette astronauti. È anche riutilizzabile. Se il prossimo test è positivo, il primo volo con equipaggio di Starliner è indicato per giugno 2021. Nel frattempo, è il momento di Dragon Crew che segna il trionfo dei piani e dei sogni di Elon Musk e, allo stesso tempo, il suo primo passo per poi iniziare le missioni sulla Luna e poi su Marte, come ama dire.

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16 novembre 2020 (modifica il 16 novembre 2020 | 02:16)

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Narciso Borroni

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