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Tommy Lasorda, il focoso direttore della Hall of Fame Dodgers, è morto all’età di 93 anni

Dossier – Tom Lasorda, manager dei Los Angeles Dodgers, festeggia dopo che l’Expo di Montreal Dodgers ha vinto il titolo della National League a Montreal, lunedì 19 ottobre 1981, file foto. Tommy LaSorda, il focoso direttore della Hall of Fame che ha guidato i Los Angeles Dodgers a due titoli mondiali, è morto e in seguito è diventato un ambasciatore per lo sport che amava durante i suoi 71 anni con il franchise. Aveva 93 anni. Venerdì 8 gennaio 2021, The Dodgers ha dichiarato di aver avuto un attacco di cuore nella sua casa di Fullerton, in California. (Foto AP / Grimshaw, File)

Angeli • Tommy Lasorda, il focoso direttore della Hall of Fame che ha guidato i Los Angeles Dodgers a due titoli mondiali, è morto e in seguito è diventato un ambasciatore dello sport che amava durante i suoi 71 anni con il franchise. Aveva 93 anni.

I Dodgers hanno detto venerdì che ha avuto un attacco di cuore nella sua casa di Fullerton, in California. Sono stati effettuati tentativi di rianimazione mentre si recava in ospedale, dove è stato dichiarato morto poco prima delle 23 di giovedì.

Lasorda ha avuto problemi cardiaci, tra cui un infarto nel 1996 che ha concluso la sua carriera manageriale e uno nel 2012 che gli ha richiesto di avere un pacemaker.

Era appena tornato a casa martedì dopo essere stato ricoverato in ospedale dall’8 novembre per problemi cardiaci.

Lasorda ha assistito alla vittoria in Gara 6 dei Dodgers sui Tampa Bay Rays il 27 ottobre in Texas, che ha conquistato il primo titolo mondiale della squadra dal 1988. Ha servito nel ruolo di consigliere speciale del proprietario del team e presidente Mark Walter negli ultimi 14 anni e ha mantenuto una frequente presenza nei giochi esistenti Nella scatola di Walter.

LaSorda ha lavorato come giocatore, scout, manager e dirigente del front office con la famiglia Dodgers che affonda le sue radici a Brooklyn.

Ha accumulato un record di 1599-1.439, vincendo titoli del Campionato del mondo nel 1981 e 1988, quattro gagliardetti della National League e otto titoli di divisione mentre prestava servizio come manager dei Dodgers dal 1977 al 1996.

È stato eletto alla Baseball Hall of Fame nel 1997 come direttore. Ha portato gli Stati Uniti alla medaglia d’oro nel baseball alle Olimpiadi di Sydney del 2000.

Lasorda è stato il dipendente attivo più longevo del franchise da quando l’annunciatore della Hall of Fame Vin Scully si è ritirato nel 2016 dopo 67 anni. Ha ricevuto un caloroso benvenuto al momento della sua introduzione ai giochi negli ultimi anni.

Annunciava spesso “Dodger’s bleed” e teneva una targa di bronzo sulla scrivania che diceva: “Dodger’s Stadium era il suo titolo, ma ogni stadio era la sua casa”.

Come attaccante, Lasorda ha avuto una carriera modesta a livello di major league, andando 0-4 con un 6,48 ERA e 13 gol dal 1954-56.

Thomas Charles Lasorda è nato il 22 settembre 1927 a Norristown, Pennsylvania, e ha iniziato la sua carriera quando ha firmato con i Philadelphia Phillies come free agent nel 1945. Ha perso le stagioni 1946 e 47 mentre prestava servizio nell’esercito.

Lasorda tornò nel 1948 e una volta raggiunse 25 giocatori in 15 partite. Nelle due partenze successive, ha cancellato il 15 e il 13 e ha guadagnato l’attenzione dei Dodgers, che l’hanno forgiato dai Phillies. Ha giocato a Panama e Cuba prima di fare il suo debutto in campionato il 5 agosto 1954 con i Brooklyn Dodgers. Sebbene non abbia giocato nelle World Series del 1955, ha vinto l’anello come membro della squadra.

Lasorda ha giocato con i Dodgers per due stagioni prima che la squadra di Kansas City Athletics acquistasse il suo contratto. Fu scambiato negli Yankees nel 1956 e fu inviato alla Triple-A Denver Bears prima di essere venduto di nuovo ai Dodgers nel 1957. Durante il suo periodo con i Bears, Lasorda fu influenzato dal manager Ralph Houk, che divenne il suo modello.

“I Live For This: The Last True Believer of Baseball”, ha detto LaSorda nella sua autobiografia del 2009: “Ralph mi ha insegnato che se tratti i giocatori come esseri umani, giocheranno come Superman”.

“Mi ha insegnato come un calcio sulla spalla può essere importante quanto un calcio alla schiena”.

LaSorda rimase con i Dodgers come esploratori dopo che lo liberarono nel 1960. Quello fu l’inizio di una crescita costante attraverso il sistema Dodgers che culminò nella sua promozione nel 1973 alla Big League sotto la guida del manager della Hall of Fame Walter Allston.

LaSorda ha trascorso quattro stagioni come terzo allenatore principale mentre era considerato l’erede di Alston che si ritirò nel settembre 1976.

Lasorda prese il comando e la sua personalità sociale era in netto contrasto con il suo disciplinato predecessore. Lasorda era noto per il suo entusiasmo e le opinioni schiette sui giocatori. Saltava e alzava le braccia in aria dopo le vittorie dei Dodgers e coccolava i giocatori nel bunker dopo aver corso per casa o altre buone giocate.

A Los Angeles, Lasorda ha trovato diversi giocatori che li gestivano nella villa, tra cui Steve Garvey, Ron C., Davey Lopez, Bill Russell, Bobby Valentine e Bill Buckner.

Amato pubblicamente come Lasorda, era notoriamente dietro le quinte per aver bloccato una serie blu con i giornalisti, rendendo inutilizzabili molte delle sue citazioni.

Vivi online alcuni dei suoi discorsi ad alta voce più memorabili, in particolare uno del luglio 1982 che vedeva protagonista Kurt Bevacqua del team di San Diego Padres, che chiamò Lasorda “quell’italiano povero di grassi” dopo che Ramy Dodgers Tom Nidenfor fu multato di $ 500 per il suo infortunio Nel film Joe Lefebvre, un compagno di Bevacqua. .

LaSorda ha negato di aver ordinato a Nidenfor di colpire Lefebvre mentre sparava una serie di granate F.

“Se lo facessi prima, non lo farei calunniare (imprecare)”, ha detto Lasorda, ad alta voce. 130 tonando come un lefpvre o (volgare) bevacqua che non potrebbe colpire l’acqua se cadesse da una barca (volgarità).

Nel 1978, Dave Kingman dei Chicago Cubs ha segnato tre partite e ha condotto in otto partite in un’altra vittoria per 10-7 sui Dodgers e ha chiesto a un giornalista di LaSorda la sua opinione sulla prestazione di Kingman.

“Penso che fosse (imprecazione). Disse a Sorda:” Siamo stati colpiti da tre (imprecazioni) sulla nostra terra. Come puoi farmi una domanda del genere? “

Lasorda è famoso per la sua amicizia con Frank Sinatra e altre star di Hollywood. Sinatra ha cantato l’inno nazionale nel giorno di apertura della stagione 1977 per celebrare Lasorda che appare come allenatore. Le pareti dell’ufficio di Lasorda erano gremite di foto in bianco e nero firmate dei suoi amici celebri, vetri incorniciati macchiati di salsa rossa di noodles serviti in grandi vassoi di alluminio dopo le partite.

L’appetito di Lasorda era vincere e mangiare altrettanto famelico. Il suo peso è cresciuto durante i suoi anni da allenatore e ha spiegato: “Quando abbiamo vinto le partite, mangiavo per festeggiare. Quando abbiamo perso le partite, mangiavo per dimenticare”.

Ha capitalizzato le sue lotte come comico per il famoso produttore di perdita di peso.

LaSorda ha gestito nove vincitori della Rising National League, tra cui Fernando Valenzuela, Steve Sachs, Steve Howe, Mike Piazza, Eric Carus e Hideo Numo.

È riuscito in quattro partite all-star. Stava servendo come terzo allenatore principale nell’All-Star Game del 2001 quando fece un passo indietro mentre cercava di schivare la canna di Vladimir Guerrero in una scena comica.

Nel 1998, Lasorda è diventato direttore generale ad interim dopo che Fred Claire è stato licenziato a metà stagione. Si è dimesso da quella posizione dopo la stagione ed è stato nominato Primo Vice Presidente. Dopo aver venduto la squadra nel 2004 a Frank McCourt, Lasorda è diventato un consigliere speciale del presidente e ha mantenuto un fitto programma di viaggi e apparizioni pubbliche per conto del club fino alla sua morte.

Lasorda ha avuto un attacco di cuore durante un viaggio del 2012 a New York per rappresentare i Dodgers nel draft della main league. Cinque anni dopo è stato impiantato un pacemaker e sostituito.

Gli lascia Joe, sua moglie di 70 anni. La coppia vive da 68 anni nella stessa modesta casa di Fullerton. Hanno una figlia, Laura, e una nipote, Emily. Il figlio della coppia, Tom Junior, è morto nel 1991 per complicazioni legate all’AIDS.

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Alessio Endrizzi

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