A Taste of Life: come un Barfi italiano è diventato un’icona culturale popolare a Bonnieri Beths

A Taste of Life: come un Barfi italiano è diventato un’icona culturale popolare a Bonnieri Beths

Intorno al 1880 Federico Belletti, famoso pasticcere e ristoratore italiano residente in India, fece un viaggio con un gruppo di amici italiani all’isola di Elephanta, a poche miglia al largo di Mumbai. Noto per la sua capacità di servire il pranzo perfetto ovunque, ha portato con sé tutto ciò di cui aveva bisogno per preparare una grande festa sull’isola.

Ha scattato una foto di lui con sua moglie, gli ospiti e alcuni servi indiani sullo sfondo dei templi della rupia sull’isola. L’elemento che più colpisce di questa foto è la presenza di due figure maschili al centro che emulano il gesto tipico napoletano di mangiare gli spaghetti, tirandoli con le mani.

Prima dell’Ottocento, lo stereotipo degli italiani che mangiavano pasta era già diffuso fuori dall’Italia. Lo stereotipo, come di solito accade, è stato creato da non italiani, per identificare i nuovi arrivati ​​e in qualche modo ridicolizzare le loro “strane” abitudini alimentari.

Tuttavia, lo status degli italiani in India era diverso da quello dei loro connazionali immigrati in America, per esempio. Nella società anglo-indiana, gli italiani erano associati a un cibo completamente diverso: i dolci. Ed erano ben consapevoli di essere spesso riconosciuti dalle pasticcerie di Calcutta, Bombay e Pune.

La scelta della pasta come metafora dell’identità italiana, illustrata dalla foto di Belletti, è dunque da ricondurre alla percezione che gli italiani hanno di sé e della propria cultura alimentare, e al desiderio di rappresentarsi e, quindi, emergere attraverso di essa, in India.

Il cibo funziona come un simbolo culturale essenziale a livello individuale e collettivo. In India, i pasticceri italiani non facevano parte di comunità locali grandi o piccole e, quindi, potevano riprodurre completamente il cibo della loro terra. Poiché la loro clientela era composta principalmente da europei e dall’élite indiana, loro e le loro pasticcerie e ristoranti erano in gran parte sconosciuti ai nativi.

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Un’eccezione a questo era Enrico Murator. Mentre molte celebrità come V Shantaram, Vishram Bedekar e PK Atre cenavano regolarmente a Muratore, era vietato per la maggior parte dei Poona che vivono in peth. Tuttavia, Muradur e i suoi dolci sono entrati a far parte della cultura pop locale nella prima metà del ventesimo secolo.

Murator era un immigrato italiano che iniziò a produrre pasticcini e prodotti da forno sulla strada principale del campo intorno al 1898. Ampliò rapidamente la sua attività per avviare un ristorante nello stesso edificio e in seguito si trasferì a East Street dove si trovano il Quality Restaurant e la Kiani Bakery oggi.

Muradur era ovviamente noto per i suoi dolci e questi dolci sono diventati un simbolo di “valori liberali, progressisti e occidentali, e quindi anti-religione e nazionalismo”, come la vedono i locali.

Usha, una rivista marathi di Mumbai, ha pubblicato un racconto scritto da un Palluant Gopal nel febbraio 1932. Il protagonista di questa storia si reca in Germania per studiare. Al suo ritorno a Pune, dopo aver trascorso alcuni anni a Berlino, suo padre insistette perché andasse a Nashik e eseguisse alcuni rituali religiosi per “purificarsi”. Sua moglie si rifiuta di parlargli finché non chiede penitenza (attraversare l’oceano, mangiare cibo non vegetariano è peccato!).

Il nostro eroe rifiuta. Cita GG Agarkar e MG Ranade, i primi progressisti indiani. Suo padre, un fedele seguace di Tilak, gli ricorda le virtù dei “veri valori indiani”. Alla fine è costretto a lasciare la sua casa quando suo padre scopre che suo figlio ha mangiato di nascosto al Ristorante Muratore due volte a settimana. La storia si conclude mettendo in guardia i lettori sui pericoli dell’istruzione “occidentale” e sulla popolarità dei ristoranti europei e iraniani.

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Mentre alcune altre storie pubblicate su riviste marathi come “Kirloskar”, “Mouj” e “Vasudha” menzionavano Muradur e le collegavano a valori “liberali e occidentali”, veniva menzionata la vera pretesa di fama (o fama!).Muratorici Barfi(Muradur Pastries) in canzoni composte appositamente per Ganeshotsave a Pune.

Il famoso Ganesh Festival nella prima parte del secolo scorso era conosciuto anche da molti gruppi di canto e danza, noto come Janbati Mele. I bambini e i giovani che facevano parte di questi gruppi cantavano e ballavano canzoni durante i dieci giorni del festival.

Lo scopo delle canzoni era quello di instillare patriottismo e coraggio nei cuori e nelle menti di grandi e piccini, e di renderli consapevoli di alcune questioni sociali. Le canzoni spesso deridevano e offuscavano le donne in cerca di istruzione, i giovani uomini che frequentano club e ristoranti, le vedove che si risposavano e leader progressisti e liberali come GK Gokhale e Pherozeshah Mehta.

Mi sono imbattuto in sei canzoni che cantava Miglia ShalimkarE il Miglia Naftaron E il Gopal Mela Che ha criticato i giovani per aver adottato valori “moderni”. Tutti i ragazzi di queste canzoni avevano un debole per “Muratorici Barfi“”. Come suggeriscono le canzoni, questi giovani abbracciavano i valori liberali e quindi erano antinazionalisti. Che i dolci sfornati dal pasticcere italiano prenderanno il nome da un originale (Parfi) E simboleggiare valori che vanno contro le credenze popolari conservatrici è davvero interessante.

Ma questa non è l’unica storia interessante di eMorator e del suo ristorante. La seconda guerra mondiale ha innescato una catena di eventi che hanno portato alla chiusura di Morator pochi anni dopo che l’India ha ottenuto l’indipendenza. Questa storia è per la prossima settimana.

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