I siti di atterraggio dell’Apollo sono ora protetti dalla legge statunitense, ma per quanto riguarda le bandiere?

I siti di atterraggio dell’Apollo sono ora protetti dalla legge statunitense, ma per quanto riguarda le bandiere?

Gli Stati Uniti hanno approvato una legge volta a proteggere i siti di atterraggio lunare dell’Apollo dall’essere interrotti da paesi o società private che lavorano con la NASA sulla superficie lunare. Ciò potrebbe in definitiva includere futuri turisti spaziali che potrebbero notare che le bandiere americane erette dagli astronauti potrebbero non rimanere in piedi.

Sei siti di atterraggio Apollo furono istituiti tra il 1969 e il 1972 Un piccolo passo per proteggere il patrimonio umano è nella legge spazialeE il Entrato in vigore a Capodanno, dichiara i siti vietati fino a quando non saranno conservati per i posteri.

Tra le altre cose, questo può aiutare a proteggere i siti dalle devastazioni dei cacciatori di souvenir. Immagina un futuro in cui puoi visitare il Mare della Tranquillità e vedere l’ambientazione reale mentre Neil Armstrong e Buzz Aldrin sono diventati i primi umani a entrare in un altro mondo nel luglio 1969.

Potresti essere tentato di salire al pontile con quattro gambe ancora lì proprio come l’hanno lasciato quando sono partiti per casa, toccare la stessa scala in cui sono atterrati gli astronauti, o stare sul plantare e guardare il famoso stivale della prima stampa di Armstrong un piccolo passo nel suolo lunare. Forse c’è anche un pezzo di carta stagnola rivestita d’oro isolante che puoi rimuovere …

Neil Armstrong è passato alla storia il 20 luglio 1969 lasciando la prima traccia di un piede umano sulla superficie della Luna. (NASA / Newsmakers tramite Getty Images)

Naturalmente, il semplice tocco dei manufatti avrebbe profanato il sito, così come molti siti storici sulla Terra sono stati degradati da turisti e vandali.

La nuova legge mira a impedire che ciò accada in quelli che sono tra i più importanti siti storici dell’era moderna. Nei siti sono state stabilite zone di interdizione al volo per impedire che i gas di scarico dei missili atterrino sui futuri aerei provocando artefatti.

Ogni sito di atterraggio contiene una serie di oggetti che gli astronauti hanno lasciato dietro di sé, tra cui la fase di atterraggio inferiore del modulo lunare e apparecchiature scientifiche come riflettori laser e sismometri, insieme a telecamere e veicoli lunari. Senza vento, pioggia o inondazioni sulla luna a causare agenti atmosferici, molti artefatti rimarranno intatti nel vuoto per migliaia di anni o più, tranne che per gli impatti sfortunati del meteorite.

Fatta eccezione per le bandiere.

L’astronauta Edwin E. “Buzz” Aldrin Jr. saluta la bandiera americana sulla luna durante la missione Apollo 11 sulla luna. (NASA / AFP tramite Getty Images)

Quando Armstrong e Aldrin dell’Apollo 11 fecero il loro storico sbarco, una delle loro prime missioni fu quella di innalzare la bandiera americana. Dopotutto, la motivazione dietro le missioni lunari era dimostrare la superiorità tecnica dell’America sull’Unione Sovietica, quindi l’alzabandiera era in gran parte simbolica.

Ma Buzz Aldrin in seguito riferì che l’ultima cosa che vide mentre si lanciavano dalla luna era la bandiera che veniva sventolata dallo scarico del razzo. Foto successive Tuttavia, dai siti di atterraggio catturati dai satelliti, le bandiere sono ancora in piedi sulla maggior parte dei siti Non Apollo 11.

Le immagini satellitari del sito di atterraggio dell’Apollo 11 scattate in vari momenti della giornata non mostrano alcuna indicazione dell’ombra che getta la bandiera sul sito. Le ombre delle bandiere appaiono in altri siti di atterraggio sulla luna. (NASA / LROC)

Questo può rappresentare un dilemma per i conservatori. Se la bandiera è già sulla Terra, qualcuno dovrebbe in futuro andarci, rialzarsi e ricreare l’immagine dell’orgoglio americano? Se lo facessero, disturberebbero quei primi cimeli storici che furono realizzati più di mezzo secolo fa.

Per coprire questa possibilità, c’è una clausola di rinuncia nella nuova legge che afferma che i siti possono essere trattati per “attività di legittimo e significativo valore storico, archeologico, antropologico, scientifico o ingegneristico”.

Ciò potrebbe, ad esempio, consentire agli ingegneri di indagare su come i materiali artefatti sono stati influenzati nel tempo per aiutare a progettare materiali migliori per i futuri veicoli spaziali. Ma potresti immaginare che chiunque visiti lo storico sito di atterraggio dell’Apollo 11 sarebbe tentato di alzare di nuovo la bandiera.

L’astronauta dell’Apollo 12 Charles “Pete” Conrad si trova accanto alla bandiera americana sulla luna il 14 novembre 1969, durante la seconda missione di atterraggio con equipaggio dell’Apollo 12 negli Stati Uniti. (NASA / AFP tramite Getty Images)

Ma se la bandiera fosse stata alzata di nuovo sulla luna, potrebbe non essercene rimasta molto. Tutte le bandiere inviate sulla Luna non sono state realizzate appositamente per questo scopo. Erano normali bandiere governative emanate da un materiale di nylon che poteva facilmente sbiadire e decomporsi a causa dei forti raggi ultravioletti non filtrati del sole che li illuminava da più di cinquant’anni.

Anche le bandiere della Terra iniziano a perdere il loro colore dopo uno o due anni a causa della radiazione solare. Gli esperti suggeriscono che tutte le bandiere innalzate sulla luna saranno probabilmente completamente sbiancate a questo punto. È possibile che mezzo secolo di lunghi giorni lunari e notti lunari estremamente fredde rendessero le bandiere indistinguibili.

Riportare le stelle e le strisce sulla luna potrebbe sembrare banale, ma il simbolismo delle bandiere è sempre stato importante e non c’è dubbio che qualcuno lo voglia. Tuttavia, progettare una scienza in grado di resistere al duro ambiente lunare sarebbe una sfida tecnica a sé stante. Dovrebbe essere realizzato con un materiale colorato resistente ai raggi UV che resisterà alla prova del tempo. E sulla superficie della luna, è un tempo molto, molto lungo.

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