Il giudice ha stabilito che le foto di individui ridotti in schiavitù appartenevano ad Harvard, non al loro diretto discendente

Il giudice ha stabilito che le foto di individui ridotti in schiavitù appartenevano ad Harvard, non al loro diretto discendente

Una donna che si dice sia la discendente diretta di un uomo e una donna raffigurati in alcune delle prime fotografie conosciute di persone schiave non ha alcun interesse di proprietà nelle immagini, ora detenute dall’Università di Harvard, ha detto un giudice del Massachusetts martedì.

Tamara Lanier, 58 anni, took Harvard in tribunale nel 2019 per “sequestro, possesso ed esproprio ingiustificato” delle immagini, sostenendo che il suo bis-bis-bis-bisnonno Renty e la figlia Delia “rimangono schiave” dell’università.

“Riconoscendo pienamente il continuo impatto della schiavitù negli Stati Uniti, la legge così com’è non conferisce alcun diritto di proprietà su nessuna fotografia, non importa quanto vicine possano essere le origini della fotografia. Discutibile”, ha scritto il giudice Camille Sarrouf in un’ordinanza archiviare il caso in Middlesex County Superior Court.

È un “principio fondamentale del diritto comune” che il soggetto di una fotografia non abbia interesse in un negativo, né in nessuna fotografia stampata dal negativo, ha scritto Sarrouf nella decisione di 15 pagine, aggiungendo che il tribunale è vincolato da “corrente principi legali “, e solo il legislatore statale o le corti d’appello possono” fornire il sollievo che Lanier chiede ora “.

La causa legale di Lanier richiedeva che Harvard approfittasse delle immagini e chiedeva che l’università le consegnasse e pagasse danni non specificati. Si ritiene che le immagini siano le prime fotografie conosciute di schiavi. Una è stata utilizzata nel 2017 come foto di copertina del libro “From Site to Sight: Anthropology, Photography and the Power of Imagery”.

Secondo la causa, i dagherrotipi – un primo tipo di foto prodotta su una lastra di rame ricoperta di argento o argento – furono commissionati nel 1850 dal professore di Harvard Louis Agassiz, che sposò una teoria secondo cui gli africani e gli afroamericani erano inferiori ai bianchi. .

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Dopo essere stato nominato capo della Lawrence School of Science di Harvard, Agassiz divenne un sostenitore del poligenismo: l’idea che gli esseri umani si fossero evoluti da diversi tipi ancestrali distinti e che il costume fosse usato per giustificare la schiavitù nera e la successiva segregazione.

Secondo la denuncia di Lanier, le immagini offrivano “lo status di celebrità e la legittimità” scientifica “al mito avvelenato della superiorità razziale bianca e difendevano l’importanza vitale delle separazioni razziali”.

Più di 40 discendenti diretti di Agassiz hanno firmato una lettera dicendo “è ora che Harvard riconosca Renty e Delia come persone” e restituisca le immagini a Lanier.

Harvard non ha contestato la rivendicazione ancestrale di Lanier nella sua mozione di archiviare il caso, sostenendo invece che le sue richieste sono escluse dallo statuto di prescrizione e che non ha alcun interesse di proprietà o status giuridico.

Lanier ha detto venerdì alla CNN che avrebbe presentato ricorso contro la sentenza, definendo gli argomenti legali di Harvard “ingiusti e disumani su così tanti livelli”. Il caso, ha detto, non è solo una discussione tra un fotografo ei suoi soggetti, ma è incentrato sul “saccheggio della schiavitù”.

Renty e Delia sono vittime di un crimine, ha detto.

“Penso ad Harvard, a come hanno trattato non solo Renty, ma la sua famiglia, la sua eredità, la sua ricca storia culturale – questa è la conferma che svalutano la vita dei neri”, ha detto Lanier, aggiungendo che spera che Harvard farà sempre il “cosa giusta” data la sua pdichiarazioni a sostegno del movimento Black Lives Matter.

“A questo punto, penso che Harvard sia stato smascherato per la sua ipocrisia riguardo al suo legame con la schiavitù e per come sono arrivati ​​a tenerne conto”, ha detto Lanier.

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La CNN ha contattato l’Università di Harvard per un commento.

L’università ha dichiarato al New York Times in una dichiarazione che le immagini erano “potenti accuse visive contro l’orribile istituzione della schiavitù” e speravano che la sentenza avrebbe contribuito a rendere le foto più accessibili al pubblico in futuro.

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