Il mosaico dell’Imperatore in mostra in Italia dopo essere stato utilizzato come tavolo a New York

Il mosaico dell’Imperatore in mostra in Italia dopo essere stato utilizzato come tavolo a New York

NEMI, Italia – Un mosaico saccheggiato che un tempo ornava una nave dell’imperatore romano Caligola e trasformato in un tavolino da caffè a New York è finalmente tornato a casa giovedì, quando sono emersi i dettagli della fortuna fortunata dell’indagine che l’ha portata lì.

I funzionari hanno svelato il mosaico al Museo delle navi romane, costruito negli anni ’30 appositamente per ospitare i tesori di due enormi navi cerimoniali commissionate da Caligola intorno al 40 d.C. Le navi alla fine affondarono e furono scavate nelle profondità del Lago di Nemi, sui Colli Albani a sud di Roma, a partire dalla fine del 1890.

Il mosaico, una stampa geometrica di 1,5 metri quadrati in una ricca pietra verde, viola rossastra e bianca, faceva parte di un pavimento intarsiato su una delle navi, che sono state progettate e decorate essenzialmente come palazzi galleggianti come testimonianza della grandezza di Caligola.

Non si sa quando il mosaico sia passato in mani private o in quali circostanze. Ma alla fine è stato acquistato da un antiquario di New York e dal marito giornalista italiano, che lo hanno rispedito a New York e ne hanno fatto un tavolino da caffè per il loro appartamento di Park Avenue.

Ed eccolo seduto, relativamente tranquillo, fino al 23 ottobre 2013. Quella sera, nella gioielleria Bulgari sulla 5th Avenue di Manhattan, l’esperto di marmo e pietra Dario Del Bufalo stava tenendo un discorso e firmando il suo nuovo libro “Porphyry”. sulla rara pietra viola rossastra preferita dagli imperatori romani, seguita dall’élite culturale di New York.

Durante la firma dei libri, Del Bufalo ha detto di aver sentito due donne sfogliare il suo libro esclamare: “Questo è il mosaico di Helen! È il mosaico di Helen! »» Dopo aver visto una fotografia dell’opera.

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“Non ho capito”, ha detto Del Bufalo giovedì mentre il mosaico era in mostra al Museo di Nemi. “C’erano molti esperti d’arte e ho chiesto ‘Chi è Helen?’ E mi hanno detto che era una donna con una casa in Park Avenue e quello stesso mosaico.

Helen era Helen Fioratti, l’antiquaria, e presto sarebbe stata intrappolata nelle indagini dell’Ufficio del Procuratore distrettuale di Manhattan, del Ministero della Cultura italiano e del Carabinieri Art Team, che stavano perseguitando tutti gli oggetti d’antiquariato che erano stati saccheggiati dall’Italia e finiti. in collezioni private e nei migliori musei americani.

La procura di Manhattan ha annunciato nell’ottobre 2017 di aver sequestrato il mosaico e di averlo restituito alle autorità consolari italiane, che lo hanno rimpatriato in Italia. Da allora è stato oggetto di una mostra temporanea in Italia, ma giovedì è stato restituito al Museo di Nemi, insieme agli altri reperti delle navi di Caligola.

Fioratti ha detto all’Associated Press al momento del sequestro di aver acquistato il mosaico in buona fede più di 40 anni prima mentre viveva in Italia e le è stato detto che apparteneva alla famiglia aristocratica Barberini. Non è mai stata citata in giudizio e ha deciso di non contestare il sequestro perché credeva che sarebbe costato troppo e avrebbe richiesto troppo tempo.

“È stato un acquisto innocente”, ha detto all’epoca, aggiungendo che la vendita era stata negoziata da uno storico dell’arte italiano noto per il suo lavoro nel recupero di opere d’arte rubate dai nazisti. “Ne siamo rimasti molto soddisfatti. Ci è piaciuto. Ce l’abbiamo da anni e anni e le persone ci hanno sempre fatto i complimenti per questo.

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Del Bufalo ha detto che l’ufficio del procuratore distrettuale alla fine gli ha chiesto di autenticare il mosaico. Ha detto di aver subito riconosciuto i pezzi tondi di porfido utilizzati, così come il ripristino di una fessura verticale.

“Quando mi hanno mostrato le foto del mosaico di questa donna che viveva a New York, ho detto loro; “Sì, è esattamente lo stesso”, ha detto.

Del Bufalo ha suggerito che il mosaico potrebbe non essere mai esposto nel museo, che è stato trasformato in un rifugio antiaereo durante la seconda guerra mondiale e poi è stato danneggiato da un incendio. A differenza di altre reliquie, ha osservato, il mosaico non mostra alcuna prova di danni da incendio, suggerendo che fosse stato evacuato prima o durante la guerra, o che non fosse mai stato lì ed era stato in mani private da quando era stata perquisita.

Il sindaco di Nemi, Alberto Bertucci, ha detto che la città è orgogliosa di accogliere il mosaico nella propria casa.

“Il mosaico è una testimonianza dell’importanza e del lusso di queste navi imperiali”, ha detto durante l’inaugurazione giovedì. “Queste navi erano come edifici: non avrebbero dovuto salpare e confermano la grandezza di questo imperatore che ha voluto mostrare la grandezza del suo regno sull’Impero Romano attraverso queste navi.”

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Winfield ha contribuito da Roma.

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