La scoperta delle stelle getta nuova luce sulla materia oscura e il cannibalismo nella galassia | Scienza

La scoperta delle stelle getta nuova luce sulla materia oscura e il cannibalismo nella galassia |  Scienza

I ricercatori hanno affermato che la scoperta di una manciata di stelle ai margini di una galassia fossile ha gettato nuova luce sulla materia oscura e ha fornito indizi per un possibile esempio precoce di cannibalismo nelle galassie.

Tucana II è una galassia nana super sottile a circa 163.000 anni luce dalla Terra e si ritiene che sia un residuo della prima formazione di galassie nell’universo. Era già noto per contenere stelle antiche, inclusi alcuni elementi con un contenuto di minerali molto basso, indicando che si formarono subito dopo il Big Bang.

I ricercatori ora affermano di aver scoperto una manciata di stelle più lontano dal centro di Tucana 2, rivelando che la galassia è più grande di quanto si pensasse in precedenza e fornendo nuove prove per la sua formazione.

Scrivendo nel diario Astronomia naturaleRicercatori provenienti da Regno Unito, Stati Uniti e Australia riferiscono di come hanno identificato le stelle utilizzando immagini catturate dal telescopio SkyMapper da 1,3 metri della Australian National University, insieme ai dati del satellite Gaia, che traccia le stelle nella Via Lattea.

In totale, il team è riuscito a trovare e studiare nove nuove stelle, quasi il doppio del numero di stelle conosciute in Tucana II.

Fondamentalmente, le stelle appena scoperte si trovavano a circa 3.500 anni luce dal centro galattico, rispetto a circa 1.100 anni luce dalle stelle precedentemente conosciute, e si è scoperto che avevano un contenuto minerale inferiore, indicando che sono più vecchie.

Una possibilità, afferma il team, è che le stelle esterne possano aver avuto origine altrove, suggerendo che Tucana II potrebbe essere il risultato della fusione di due galassie primitive – un processo che si pensa si sia verificato in altre galassie più giovani, ha suggerito che la simulazione sia avvenuta in una nana galassie Antiche come Tucana II.

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“La nostra scoperta fornisce una prova provvisoria di tale comportamento nei resti di un’antica galassia, indicando che anche la sua formazione potrebbe essere stata formata dagli stessi processi”, ha scritto il team.

Il team aggiunge che è sorprendente trovare stelle così lontane dal centro di una galassia che hanno pochissime stelle, e l’esame delle loro orbite ha escluso la possibilità che la loro posizione sotto di loro potesse essere trascinata via dalla galassia da altri oggetti.

Invece, i ricercatori affermano che la spiegazione più probabile è che le stelle siano tenute in posizione dalla forza gravitazionale della galassia stessa.

“Per trattenere queste stelle e non essere spogliato dalla Via Lattea, Tucana II ha bisogno di una grande massa”, ha detto il dottor Dennis Erkal, autore dello studio presso l’Università del Surrey.

Tuttavia, con così poche stelle nella galassia, ciò significa che Tucana II dovrebbe contenere circa quattro volte la quantità di materia oscura come si pensava in precedenza.

Ciò significa che le prime galassie potrebbero essere state molto più grandi di quanto previsto in precedenza, afferma il team, e ora sarà interessante dare un’occhiata più da vicino alle altre antiche galassie nane per vedere se hanno anche stelle lontane dal loro centro.

“Questa è la prima volta che siamo stati in grado di rilevare stelle molto lontane da un nano e avremo bisogno di fare più osservazioni di altri nani per vedere se questo è generalmente vero o specifico per Tucana II”, ha aggiunto Erkal.

Il professor Justin Reed, capo del dipartimento di fisica presso l’Università del Surrey, che non era coinvolto nel lavoro, ha detto che lo studio ha confermato una teoria di vecchia data secondo cui galassie nane così piccole dovrebbero essere circondate da un ampio e invisibile “alone” di oscurità importa. .

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“Indica che le nostre idee attuali su cosa sia la materia oscura”, ha detto, “sono sulla buona strada”. “Anche se non sappiamo ancora di che materia oscura sia fatta, osservazioni come queste ci avvicinano alla risposta”.

Hans Walter Rex, direttore del Max Planck Institute L. Astronomia Ad Heidelberg, ha detto: “Questo è davvero un buon documento, con una grande abilità scientifica che mostra in modo convincente che ci sono stelle in questa piccola galassia molto più lontane di quanto si conoscesse prima”.

Ma ha avvertito che lo scenario proposto del cannibalismo nella galassia era al momento solo una teoria. “Il percorso verso i risultati proposti dei risultati del cannibalismo nelle galassie dell’universo primordiale sembra ragionevole e interessante, ma non è unico o molto convincente”, ha detto.

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