Nessun sigaro: l’oggetto interstellare è un pezzo di pianeta a forma di biscotto

Nessun sigaro: l’oggetto interstellare è un pezzo di pianeta a forma di biscotto

Cape Canaveral, in Florida. – Il primo visitatore conosciuto del nostro sistema solare interstellare non è né una cometa né un asteroide come inizialmente sospettavamo e non è come un sigaro. un Nuovo studio Dice che l’oggetto misterioso è probabilmente un residuo di un mondo simile a Plutone e ha la forma di un biscotto.

Gli astronomi dell’Arizona State University questa settimana hanno riferito che l’UFO lungo 148 piedi (45 metri) sembra essere fatto di azoto congelato, proprio come la superficie di Plutone e la più grande luna di Nettuno, Tritone.

Gli autori dello studio Alan Jackson e Stephen Desch ritengono che una collisione abbia causato la caduta di un pezzo di ghiaccio ricoperto di azoto 500 milioni di anni fa e ha inviato quel pezzo del suo sistema stellare verso il nostro sistema stellare. Si pensa che i resti rossastri siano un frammento del suo sé originale, i cui strati esterni sono stati evaporati dall’azione del sole.

È stato chiamato Oumuamua, dalle Hawaii, dopo gli Scout, in onore dell’osservatorio delle Hawaii che lo ha scoperto nel 2017.

Visibile solo come un preciso punto di luce a milioni di miglia di distanza al suo avvicinamento più vicino, è stato determinato che ha origine al di fuori del nostro sistema solare perché la sua velocità e il suo percorso suggeriscono che non era in orbita attorno al sole o qualsiasi altra cosa.

L’unico altro oggetto che è stato confermato deviare da un altro sistema stellare nel nostro sistema è la cometa 21 / Borisov, che è stata scoperta nel 2019.

Ma cos’è Oumuamua? Non rientrava nelle categorie conosciute: sembrava un asteroide ma volava veloce come una cometa. A differenza di una cometa, non aveva una coda visibile. La speculazione è cambiata avanti e indietro tra la cometa e l’asteroide, ed è stato persino suggerito che potesse essere uno strano artefatto.

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“Tutti sono interessati agli alieni, e questo primo oggetto al di fuori del sistema solare era destinato a far pensare agli alieni”, ha detto Dish in una nota. “Ma è importante nella scienza non saltare alle conclusioni”.

Usando la loro lucentezza, dimensione e forma – e spinti dalla fuga di materiali che non producevano una coda visibile – Jackson e Dish hanno creato modelli al computer che li hanno aiutati a determinare che Oumuamua era molto probabilmente un pezzo di ghiaccio di azoto che si erode gradualmente, il modo la saponetta si ammorbidisce con l’uso.

Il loro articolo è stato pubblicato martedì dall’American Geophysical Union ed è stato anche presentato alla Planetary and Moon Science Conference, che di solito si tiene a Houston ma è ipotetica quest’anno.

Non tutti gli studiosi acquistano la nuova interpretazione. Avi Loeb dell’Università di Harvard contesta i risultati e si attiene alla sua ipotesi che il corpo appaia più artificiale che naturale – in altre parole, qualcosa di una civiltà aliena, forse una vela leggera. Il suo libro recentemente pubblicato, Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Extraterrestrial Life, affronta questo argomento.

Dato che Oumuamua è diversa dalle comete e dagli asteroidi – e qualcosa che non abbiamo mai visto prima – Loeb ha scritto in una e-mail mercoledì, “non possiamo permetterci di” fare affari come al solito “, come sostengono molti scienziati”. “Se pensiamo a ‘qualcosa che non abbiamo mai visto prima’, dovremmo lasciare l’ipotesi dell’origine artificiale sul tavolo e raccogliere più prove di cose della stessa classe”.

Quando Oumuamua era nel punto più vicino alla Terra, sembrava essere sei volte più largo di quanto non fosse. Queste sono le proporzioni approssimative per un singolo chip di un biscotto Oreo, ha osservato Dish.

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Ora è andato così lontano, lontano dall’orbita di Urano, più di 2 miliardi di miglia (3,2 miliardi di km) – e troppo piccolo per essere visto, anche dal telescopio spaziale Hubble. Di conseguenza, ha detto Jackson, gli astronomi dovranno fare affidamento sulle osservazioni originali e si spera che continueranno a migliorare le loro analisi.

Quando il corpo inizia a lasciare il nostro sistema solare intorno al 2040, le proporzioni saranno diminuite a 10 a 1, secondo Desch.

“Oumuamua avrebbe potuto essere coerente con un biscotto quando l’abbiamo visto, ma presto sarà piatto come una torta”, ha detto Dish in una e-mail.

È così che il biscotto cosmico collassa – è comunque -.

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Il Dipartimento di Salute e Scienza dell’Associated Press è supportato dalla Divisione di educazione scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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