Paura della repressione di Pechino, migliaia di persone fuggono da Hong Kong per raggiungere il Regno Unito

Paura della repressione di Pechino, migliaia di persone fuggono da Hong Kong per raggiungere il Regno Unito

Cindy aveva uno stile di vita confortevole a Hong Kong: possedeva diverse proprietà con suo marito, avevano ottimi affari. Ma l’anno scorso ha deciso di rinunciare a tutto e di trasferire la sua famiglia in Gran Bretagna, e anche una pandemia globale non avrebbe influenzato la sua decisione.

“Sradicare in questo modo non è certo facile. Ma le cose sono peggiorate l’anno scorso, il governo ci stava davvero inseguendo”, ha detto l’imprenditrice e madre di due bambini piccoli che non ha dato il suo cognome perché temeva ripercussioni per aver parlato. contro il governo cinese.

“Tutto ciò che apprezziamo – libertà di parola, elezioni eque, libertà – è stato eroso. Non è più Hong Kong che conosciamo, non è più un posto che possiamo chiamare casa”.

Cindy, atterrata a Londra la scorsa settimana, è tra le migliaia di persone di Hong Kong che sono fuggite dalla loro città natale da quando Pechino ha imposto una legge draconiana sulla sicurezza nazionale sul territorio la scorsa estate.

Alcuni se ne vanno perché temono la punizione per aver sostenuto le proteste a favore della democrazia. Ma molti altri come lei affermano che l’invasione della Cina nel loro modo di vivere e nelle libertà civili è diventata insopportabile e vogliono cercare un futuro migliore per i loro figli all’estero. La maggior parte dice che non ha intenzione di tornare indietro.

I manifestanti portano una bandiera britannica durante una manifestazione a Hong Kong nel settembre 2019. (Kin Cheung / The Associated Press)

Molti hanno confermato i loro piani di uscita dopo che la Gran Bretagna ha annunciato a luglio che avrebbe aperto una rotta speciale per l’immigrazione per cinque milioni di persone di Hong Kong idonee a vivere, lavorare e infine stabilirsi nel Regno Unito.

Il primo ministro Boris Johnson ha detto questa settimana che l’offerta mostrava che la Gran Bretagna stava onorando i suoi “legami storici e profondi” con Hong Kong, un’ex colonia tornata al dominio cinese nel 1997 con la consapevolezza che avrebbe mantenuto le sue libertà in stile occidentale e gran parte delle sue autonomia politica sconosciuta nella Cina continentale.

Le domande di visto British National Overseas si aprono ufficialmente domenica, anche se molti come Cindy sono già arrivati ​​sul suolo britannico per ottenere un vantaggio. Le persone idonee di Hong Kong possono attualmente venire nel Regno Unito per sei mesi, ma da domenica possono richiedere il diritto di vivere e lavorare nel paese per cinque anni. Successivamente, possono richiedere lo status di insediamento e quindi la cittadinanza britannica.

Il governo britannico ha detto che da luglio sono arrivate circa 7.000 persone con lo status di British National Overseas (BNO). Egli stima che più di 300.000 persone accetteranno l’offerta di diritti di residenza estesa nei prossimi cinque anni.

Cindy ha detto che voleva andarsene il prima possibile perché temeva che Pechino avrebbe deciso di porre fine all’esodo.

“Il governo cinese ha detto che non ha escluso tattiche più dure”, ha detto. “Penso che potrebbero biasimare se decine di migliaia di giovani professionisti iniziassero ad andarsene, perché sicuramente sconvolgerebbe l’economia di Hong Kong e non gli piacerebbe affatto”.

Pechino rafforza la sua posizione

Pechino ha detto venerdì che non riconoscerà più il passaporto BNO come documento di viaggio o forma di identificazione, e ha criticato l’offerta della cittadinanza britannica come misura che “viola gravemente” la sovranità cinese. L’effetto di questo annuncio non era chiaro, poiché molte persone di Hong Kong hanno più passaporti.

Pechino ha drammaticamente rafforzato la sua posizione su Hong Kong dopo che le massicce proteste antigovernative nel 2019 sono diventate violente e hanno fatto precipitare la città in una crisi durata mesi. Dall’entrata in vigore della legge sulla sicurezza, dozzine di attivisti per la democrazia sono stati arrestati ei giovani leader del movimento sono stati incarcerati o fuggiti all’estero.

Poiché la nuova legge definisce ampiamente gli atti di sovversione, secessione, collusione straniera e terrorismo, molti a Hong Kong temono che l’espressione di qualsiasi forma di opposizione politica – anche la pubblicazione di messaggi sui social media – possa metterli nei guai.

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I reati ampi e ambigui previsti dalla nuova legge sulla sicurezza nazionale cinese stanno inducendo la gente di Hong Kong a censurarsi, temendo una pena massima dell’ergastolo. I manifestanti pro-democrazia tengono in mano fogli bianchi. I caffè spogliano i loro messaggi di sostegno. Anche uno degli attivisti più importanti e schietti di Hong Kong ha lasciato completamente il territorio. Oggi su Front Burner, l’attivista democratico Nathan Law si unisce a noi da una località sconosciuta. Ci guiderà attraverso gli anni di turbolenze che hanno portato alla repressione della Cina e come tali misure minacciano le libertà uniche che derivano dalla vita a Hong Kong. Alle 22.30.

“Penso che se sapessi quando stare zitto, staresti bene a restare a Hong Kong”, ha detto Fan, 39 anni, anche lui recentemente arrivato a Londra. Come Cindy, non voleva darle il nome completo. “Ma non voglio farlo. Posso lamentarmi della regina se lo volessi – posso dire qualsiasi cosa qui.”

Fan, un intrattenitore, aveva venduto il suo appartamento a Hong Kong e progetta di costruirsi lentamente una nuova vita in Gran Bretagna, un paese che non aveva mai nemmeno visitato prima. Non sarà l’unico a ricominciare da capo.

“Questa è un’ondata di emigrazione davvero unica: alcune persone non hanno avuto il tempo di visitare il paese in cui si stanno stabilendo. Molti non hanno esperienza di vivere all’estero”, ha detto Miriam Lo, che gestisce Excelsior UK, un’agenzia di trasferimento. “E a causa della pandemia, non potevano nemmeno venire a vedere una casa prima di decidere di acquistare”.

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Il governo del Regno Unito stima che ci siano 2,9 milioni di titolari dello status di BNO idonei a trasferirsi nel Regno Unito, con ulteriori 2,3 milioni di persone a carico ammissibili. Il Regno Unito ha introdotto i passaporti BNO negli anni ’80 per le persone che erano “cittadini britannici dei territori dipendenti da Hong Kong”. Fino a poco tempo, i passaporti avevano vantaggi limitati in quanto non conferivano la nazionalità o il diritto di vivere e lavorare in Gran Bretagna.

Cindy, l’imprenditrice, si stava ancora riprendendo dal jet lag, ma è ottimista sul suo futuro.

“Vogliamo portare qui l’energia di Hong Kong, le nostre risorse e le nostre finanze”, ha detto. “Il trasloco è per i nostri figli, ovviamente. Ma vogliamo costruire una vita completamente nuova anche qui per noi”.

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