Web pronto per lanciare il Natale

Web pronto per lanciare il Natale

Il James Webb Space Telescope è ora completamente assemblato, testato e pronto per essere spedito al sito di lancio a Kourou, nella Guyana francese. (credito: NASA/Chris Jean)

Dopo più di due decenni di alti e bassi, sfide e successi, Telescopio spaziale James Webb Ha finalmente completato la sua serie di test per assicurarsi di sopravvivere al suo viaggio nello spazio. Il telescopio include molti componenti ora assemblati tra cui un’enorme visiera parasole, uno specchio placcato in oro di 6,5 metri, una telecamera di guida di fabbricazione canadese chiamata FGS e quattro strumenti scientifici, incluso lo strumento NIRISS progettato da un team guidato dal direttore iREx Rene Doyon.

Un razzo Ariane 5 viene lanciato dal Centro spaziale della Guyana a Kourou nel 2013. Lo stesso modello di razzo lancerà il telescopio Webb nello spazio. (credito: Arianespace)

Il telescopio Webb è attualmente ospitato in una camera bianca a Northrop Grumman in California nella sua configurazione preservata. Gli ingegneri del sito stanno ora preparando Webb per il suo prossimo viaggio in ottobre: ​​un viaggio attraverso il Canale di Panama fino al sito di lancio a Kourou, nella Guyana francese, sulla costa nord-orientale del Sud America. Una volta lì, il telescopio sarà riconfigurato in preparazione per il lancio sul massiccio razzo Ariane 5 dell’Agenzia spaziale europea.

In coordinamento con Arianespace, la società responsabile del lancio di Webb, la NASA ha annunciato che il lancio del telescopio è previsto per il 18 dicembre 2021. Il leggero ritardo aggiuntivo è dovuto al programma di lancio per altre missioni con il razzo Ariane 5 nel 2021. Il primo lancio, che ha messo due satelliti per comunicazioni in orbita terrestre il 30 luglio, ha avuto molto successo. Un secondo lancio è previsto per settembre prima che Webb arrivi a Kourou. Con queste due operazioni di successo in mano, il team del Guyana Space Center sarà quindi in grado di concentrarsi sui preparativi per il lancio del telescopio Webb.

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Una volta lanciato, il telescopio viaggerà a 1,5 milioni di chilometri dalla Terra, mentre si dispiega nella sua forma finale. Seguiranno diversi mesi cruciali durante i quali gli strumenti del telescopio verranno raffreddati e testati per garantire che funzionino correttamente durante la missione scientifica. Anche lo specchio del telescopio sarà allineato per produrre le migliori immagini possibili. Nel frattempo, team di scienziati, tra cui diversi membri di iREx, si stanno unendo allo Space Telescope Science Institute di Baltimora, nel Maryland, per importanti esercizi di lancio e messa in servizio. L’intero team iREx e la comunità astronomica internazionale non vedono l’ora che arrivi il telescopio Webb, che rivoluzionerà il campo dell’astrofisica!

Il James Webb Space Telescope, una collaborazione internazionale tra la NASA, l’Agenzia spaziale europea e l’Agenzia spaziale canadese, è il telescopio spaziale più complesso e potente mai costruito. Il Canada ha contribuito a Webb con due componenti principali: il sensore a guida di precisione (FGS) e l’imager nel vicino infrarosso e lo spettrometro non tagliato (NIRISS). In cambio di questo contributo, i ricercatori canadesi avranno accesso al 5% del tempo di monitoraggio a disposizione della comunità internazionale.

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