Le carote hanno scoperto un enzima senza il quale i benefici sono molto inferiori

Le carote hanno scoperto un enzima senza il quale i benefici sono molto inferiori
Credito: Jacqueline Macau, Pixabay, 673184

Diversi studi confermano che le carote sono benefiche per il corpo umano, tuttavia, per ottenere questi benefici abbiamo bisogno di un’attività enzimatica che può essere alquanto attiva nel nostro corpo a seconda di una specifica variazione genetica.
È una scoperta molto eccitante fatta da un team di ricercatori del Dipartimento di scienze alimentari e nutrizione umana dell’Università dell’Illinois.

Il betacarotene nelle carote viene convertito in vitamina A.

Le carote fanno bene perché all’interno di queste verdure c’è il beta-carotene, un composto responsabile tra l’altro del colore arancione brillante delle carote stesse. Precedenti studi hanno dimostrato che il corpo può convertire il beta-carotene in vitamina A, e questo riduce il colesterolo “cattivo” che scorre nel sangue. Segue un’intera gamma di benefici a cascata tra cui il contrasto con l’aterosclerosi, cioè l’accumulo di grassi di colesterolo nelle arterie, solo per citarne alcuni, e forse la cosa più importante considerando che l’aterosclerosi cardiovascolare è una delle principali cause di morte. tutto il mondo.

Trovare un enzima essenziale per beneficiare del beta-carotene

I ricercatori hanno identificato quella che può essere considerata una fase critica nell’importantissimo processo di conversione del beta-carotene. Quest’ultimo viene convertito in vitamina A con l’aiuto di un enzima chiamato beta-carotene ossigenasi 1 (BCO1). L’attività di questo enzima può essere solo inferiore o superiore a seconda della variazione genetica.
Ci sono persone che non hanno questa variazione genetica e quindi hanno un enzima meno attivo. Ciò significa che queste persone ottengono meno benefici dal consumo di carote e che per avere bisogno della stessa quantità di vitamina A nella loro dieta, dovrebbero combinare le carote con altri alimenti.

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Analisi di campioni di mani ed esperimenti su topi

Per giungere a queste conclusioni, i ricercatori hanno condotto due studi. Inizialmente, hanno analizzato campioni di DNA e sangue di 767 persone di età compresa tra 18 e 25 anni. Hanno scoperto che esiste una variante genetica associata all’aumento dell’attività dell’enzima BCO1 e quindi a una diminuzione della quantità di colesterolo nel sangue.
Nel secondo studio, hanno anche condotto esperimenti su topi che hanno somministrato beta-carotene a questi animali, che ha causato livelli più bassi di colesterolo nel sangue e lesioni o placche ridotte derivanti dall’aterosclerosi e nelle vene. Dimostra che il beta-carotene previene effettivamente l’aterosclerosi.

Una scoperta importante

Questa è una scoperta importante perché mostra che bassi livelli di vitamina A nel corpo possono anche essere il risultato non di una dieta povera, ma dell’incapacità di questo enzima di convertire il beta-carotene all’interno degli alimenti, specialmente tutti gli alimenti. All’interno delle carote (il beta-carotene può essere trovato anche in altri alimenti come zucca, patate dolci, spinaci e cavoli).
Dato che i ricercatori hanno calcolato che almeno il 50% della popolazione sembra avere la variante meno attiva dell’enzima, ciò significa che è diffuso anche il problema con la difficoltà di ottenere questo importante nutriente.

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